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Olivia Rodrigo se pone en modo estrella de rock con 'Guts'

Jul 28, 2023

Después del gran éxito de su LP debut, “Sour”, y su exitoso “Drivers License”, la joven de 20 años sube el volumen y profundiza en su poderosa continuación, “Guts”.

Crédito...

Apoyado por

Por Caryn Ganz

Reportando desde Los Ángeles

Olivia Rodrigo, portadora de quizás la licencia de conducir más famosa de Los Ángeles, condujo su Range Rover negro hasta Westwood en una tarde abrasadora de finales de julio.

Faltaban seis semanas para el lanzamiento de su segundo álbum, “Guts”, y estaba atormentada por la ansiedad por encontrar un lugar para su SUV. (“Aparcar en Los Ángeles es un infierno”, proclamó más tarde). El auto era la compra de sus sueños, su lugar favorito para escuchar música y sí, se siente culpable por la gasolina. Mantuvo el estéreo apagado mientras rodeaba su destino con creciente desesperación. Una mujer que cruzaba una calle estrecha se apartó del camino de Rodrigo mientras soltaba un “¡Lo siento!”, sin saber que el joven de 20 años que se disculpaba detrás del volante era el artista más joven en debutar en la cima de la lista Hot 100 de Billboard.

Cuando Rodrigo se despertó una mañana de enero de 2021 con la noticia de que su primer sencillo, el llorón de octava “Drivers License”, se había disparado al número uno, supo que “nada volvería a ser igual”, dijo. Un día era una actriz de Disney con flautas poderosas, al siguiente era la nueva voz prometedora de su generación, todo mientras todavía era una estudiante de último año de secundaria que vivía con sus padres y en gran medida bajo las restricciones de Covid.

“Sour”, el álbum que Rodrigo lanzó en mayo con créditos de escritura en las 11 canciones, obtuvo cuatro veces platino; dos de sus temas, el auténtico fenómeno “Drivers License” y el sarcástico “Good 4 U”, cruzaron ese umbral seis veces. Fue agasajada por Alanis Morissette y Gwen Stefani, y realizó un dueto con Billy Joel y Avril Lavigne. Cardi B habló efusivamente de ella en Twitter. Halsey envió un pastel. En los Grammy de 2022, tres de sus siete nominaciones se convirtieron en victorias, incluida la de mejor artista nuevo.

¿Se embarca en su gira inaugural? ¿Ver los tabloides diagramar su historial de citas? Nada de eso fue fácil. Pero elaborar la continuación de un exitoso debut es el crisol más difícil de la música, y Rodrigo sintió la presión de hacer un diamante.

Al final, recurrió al consejo que había recibido de un ídolo, Jack White. “La primera vez que lo conocí me escribió esta carta que decía: 'Tu único trabajo es escribir música que te gustaría escuchar en la radio'”, relató mientras cenaba ensalada y papas fritas. Ella hizo una pausa. "Quiero decir, escribir canciones que te gustaría escuchar en la radio es, de hecho, muy difícil".

Las canciones son sólo una fracción de la ecuación. Las mujeres jóvenes en el pop enfrentan una vertiginosa variedad de presiones: verse de cierta manera, competir entre sí, ser modelos a seguir, proyectar emociones aceptables. Así que es notable que Rodrigo haya optado en gran medida por no participar. En “Guts”, que se estrenará el 8 de septiembre en Geffen, ella es simplemente una estrella de rock.

El tema que abre el álbum, “All-American Bitch”, comienza con la angelical soprano de Rodrigo sobre una guitarra acústica punteada con los dedos antes de estallar en acordes poderosos y difusos y la primera de muchas bombas f. (Tiene un verdadero don para decir palabrotas bien colocadas). En “Ballad of a Homeschooled Girl”, canta una letanía de vergonzosas faltas de fiesta sobre una línea de bajo elástica y deja escapar gritos catárticos.

Todavía hay baladas de piano, conmovedoras, que exploran los inconvenientes de su camino inusual, la atracción por un novio que le engaña, el desafío de conceder el perdón. La mezcla de energía del LP refleja los gustos de Rodrigo. Le encantan las mujeres furiosas y Rage Against the Machine; compositores que no temen exponer sus miedos íntimos y artistas que dejan muy clara su política.

Su necesidad de moverse en una dirección más sucia se apoderó de él mientras “Sour” terminaba. “Brutal”, la última canción que escribió para el álbum con Daniel Nigro, el productor que se ha convertido en su socio creativo, es una mirada punk (“No soy genial y no soy inteligente/Y no puedo incluso parque paralelo”), se convirtió en el número de apertura de su Sour Tour.

"Era muy heavy cuando lo ensayábamos", dijo sobre su banda en vivo, cuyos miembros son todos mujeres o no binarias. “Recuerdo que se me llenaron los ojos de lágrimas y pensé: esto es muy poderoso. Esto es lo que quería ver cuando era niña navegando por YouTube cuando tenía 14 años”.

Cuando Rodrigo tenía esa edad, ella ya era actriz en activo y protagonizaba el primero de dos programas de televisión de Disney que la atrajeron a la atención nacional. Durante mucho tiempo tuvo ambiciones musicales, pero el camino habitual de los fenómenos de la compañía (Britney Spears, Christina Aguilera o el brillante synth-pop y pop-R&B de Justin Timberlake) no era para ella.

Miley Cyrus y Demi Lovato han satisfecho su gusto por el rock, pero el compromiso de Rodrigo con él está profundamente arraigado. Su base musical se basó en las bandas de los 90 que amaban sus padres. Si bien la mayor parte del pop actual se hace por comité, ella trabaja casi exclusivamente con Nigro, quien alguna vez fue líder de la banda emo As Tall as Lions. Algunas pistas del nuevo álbum se grabaron en vivo, con la banda completa.

Escribir “All-American Bitch”, con su dinámica feroz y su actitud irónica, fue un descorche de emociones que no suelen encontrar voz en el pop. “Para mí, eso es la música, expresar esos sentimientos que son realmente difíciles de exteriorizar, o que no crees que sean socialmente aceptables para exteriorizar”, dijo Rodrigo. "Especialmente cuando era niña".

RODRIGO, QUIEN ES de ascendencia filipina, creció hija única en Temecula, un suburbio entre Los Ángeles y San Diego, rogando a su madre y a su padre, un maestro y un terapeuta sin inclinaciones artísticas, que la llevaran a las audiciones. Ningún escenario era demasiado pequeño.

“Creo que tenía 9 años y actué en la inauguración de una tienda de comestibles en mi ciudad”, recordó Rodrigo en una videollamada una semana después de su desventura en el estacionamiento desde la oficina de su casa en Los Ángeles, charlando en una holgada Morrissey T blanca. -camisa de la colección de su papá.

Una pausa llegó en 2016 con el programa de Disney Channel “Bizaardvark”, en el que Rodrigo interpretó a una videobloguera junto a Madison Hu, quien se convirtió en una de sus amigas más cercanas. La música, su primer amor, estuvo integrada en sus tres temporadas (aprendió a tocar la guitarra para el papel) y cuando asumió uno de los papeles principales en “High School Musical: The Musical: The Series” en 2019, sus fluidas interpretaciones vocales se destacaron.

El programa de Disney+ le brindó a Rodrigo la oportunidad de lanzar una canción original, la amplia y de ritmo medio “All I Want” y, si sigues el análisis sensacionalista exhaustivo de su vida personal, la relación que llevó a que la angustia alimentara “ Licencia de conducir."

En lo que ella llamó “un día muy trascendental y fortuito, el día antes de que el mundo se cerrara” en marzo de 2020, su carrera musical oficialmente tomó rumbo. Por la mañana, Rodrigo se reunió con el sello importante con el que más tarde firmaría después de que le aseguraron que estaban invirtiendo en ella como escritora, no como estrella potencial. (También negoció para conservar a sus amos). Por la tarde, tuvo su primer encuentro con Nigro.

El escritor y productor había trabajado con Sky Ferreira y Caroline Polachek, artistas que unen el pop y el rock con claras visiones artísticas propias. Había visto una demostración sin editar que Rodrigo publicó en Instagram de la eventual canción de “Sour”, “Happier” (“Espero que seas feliz”, le susurra ligeramente a un ex, “pero no seas más feliz”) y quedó anonadado. . Fue la primera canción que abordó el dúo cuando finalmente pudieron trabajar en persona después de unos meses de separación de Covid. (La madre de Rodrigo la llevó a la sesión).

Cuando habló de los inicios de “Drivers License” poco después, “creo que empezó a sentirse realmente segura y como si estuviera encontrando su voz para el primer álbum”, dijo Nigro en una entrevista telefónica. Cuando grabaron “Brutal”, con su aluvión de guitarras crujientes, pudo ver hacia dónde se dirigía ella a continuación.

CUANDO RODRIGO NO ESTÁ Al crear música, la inhala. Elogió a Snail Mail ("'Valentine' es una de mis favoritas"), Joni Mitchell ("Literalmente me emocionaré"), Kathleen Hanna ("Me encanta Bikini Kill"), Gwen Stefani ("'Return of Saturn' fue uno de los álbumes que me hizo querer hacer música”), Depeche Mode (“Estoy enganchado”) y Billy Joel (“Él lo es todo”). Ella nombró a Beyoncé y Sleater-Kinney, Simon & Garfunkel y Sweet. “Dios mío, hoy escuché 'Ballroom Blitz' 10 veces”, exclamó. "No tengo ni idea de porqué."

Uno de sus superpoderes es unir generaciones. "Ella es una revelación", dijo Hanna, de las bandas Bikini Kill y Le Tigre, en una entrevista telefónica. “Tener mi edad y llorar por algo que alguien tan joven escribió, como escuchar 'Drivers License' por primera vez y sollozar en mi auto".

Aunque Rodrigo trabaja en todos los géneros, “Guts” se inclina hacia el rock, que en gran medida se alejó del centro de la música hace una década. A medida que el streaming llevó el hip-hop, el pop y los sonidos globales a nuevas alturas, el rock más innovador y emocionante ha estado burbujeando bajo la superficie, impulsado en gran medida por mujeres jóvenes. Cuando Rodrigo saltó al escenario de gira con una falda plisada a cuadros y calentadores de brazos, se basó en un linaje que iba desde riot grrrl hasta el pop-punk de principios de la década de 2000, pasando por actos como Soccer Mommy y boygenius que han ido ampliando la paleta emocional del rock. Esos contemporáneos han construido audiencias de culto gracias al creciente éxito indie, pero lo que está en juego para Rodrigo es mayor: ella es un caballo de Troya en el descaro musical y el nerviosismo emocional del rock bajo la cobertura del estrellato pop.

Hanna, que empezó a publicar música a finales de los 80, se ha dado cuenta. "Es fascinante observar a estas mujeres jóvenes, y especialmente a Olivia, porque parece ser una compositora muy avanzada, expresándose de maneras realmente complicadas", dijo. Se sintió alentada por el hecho de que Rodrigo hablara sobre el derecho al aborto en el escenario de Glastonbury después de que se anulara Roe v. Wade, y se enorgulleció de haber adaptado la “iconografía de riot grrrl” en sus imágenes: “Es fantástico ver cómo se hace referencia gráfica a este estilo musical underground en la corriente principal por una persona que en realidad es un amante de la música”.

Rodrigo dijo que "siempre amó la música rock y siempre quiso encontrar una manera de hacerla sentir como yo, y hacerla sentir femenina y aún así contar una historia y tener algo que decir que sea vulnerable e íntimo". Ella sonrió, sus ojos brillaban bajo un maquillaje ligero y hablaba de cómo los artistas que admira están "usando la música rock, pero no están tratando de recrear una versión de la música rock que hacen los chicos".

Su franqueza sobre sus influencias es sorprendente considerando que esa franqueza ya conlleva riesgos: Taylor Swift y Paramore pueden haber sido inspiraciones en “Sour”, pero después del éxito arrollador del álbum, esas inspiraciones de repente obtuvieron créditos de escritura en dos canciones. Cuando se le preguntó si había visto la gira Eras de Swift, Rodrigo fue breve: "Aún no lo he hecho", dijo, añadiendo rápidamente que había estado ocupada. "Me voy a Europa esta semana".

A finales de julio, asistió a un show de Tori Amos con Annie Clark (que graba como St. Vincent), una heroína que se ha convertido en mentora. "Nunca he conocido a nadie tan joven y tan dueño de sí mismo", dijo Clark en una entrevista telefónica. Rodrigo “sabe quién es ella y lo que quiere, y no parece tener miedo de expresarlo. Y además es una chica realmente encantadora”, añadió. "Nunca la escuché decir una mala palabra sobre nadie".

EL EX NOVIO DE RODRIGO podría no estar de acuerdo. Aunque no los nombra, son objeto tanto de apasionados enfrentamientos como de bromas alegres en “Guts”. Su primer sencillo, “Vampire”, es una suite que va desde la balada hasta la grandilocuencia dirigida a un hombre que abusó de su confianza y fama; En el hilarante tema de rap-rock (sí, de verdad) “Get Him Back!”, ella hace girar juguetonamente la frase del título, buscando venganza y reconciliación.

"Tenía tal deseo de vivir y experimentar cosas y cometer errores y crecer después de que salió 'Sour', sentí una especie de presión de ser la chica que pensé que todos esperaban que fuera", dijo. "Y creo que debido a esa presión, tal vez hice cosas que tal vez no debería haber hecho: salir con personas que no debería haber hecho". Se tomó un momento para aclarar: “Soy muy mansa”. Pero gran parte del álbum, dijo, trata "de afrontar esos sentimientos y salir de esa desilusión y darme cuenta de la esencia de quién soy, qué quiero hacer y con quién quiero pasar mi tiempo".

A lo largo de unos años de cambios radicales, Rodrigo ha buscado anclas. Tomó una clase de poesía en la Universidad del Sur de California e insistió en que los demás estudiantes la trataran “realmente normal”. Consiguió un apartamento en Nueva York donde su amigo Hu asiste a la universidad e inmediatamente soportó un rito de iniciación local: un caso de chinches.

Aunque dice que su perfil público es manejable (“No soy como Kim Kardashian ni nada por el estilo”), la vida de Rodrigo sigue siendo poco convencional. Algunos de los momentos más poderosos del álbum tratan sobre sus batallas internas por el éxito inicial. “Making the Bed”, una balada atmosférica sobre cómo tomar en cuenta sus propias decisiones, surgió cuando Rodrigo lamentaba que ella nunca tendría una infancia normal. “Teenage Dream”, que oscila entre acordes mayores y menores, nació de la intensa presión por seguir con “Sour”. (“Todos dicen que mejora/mejora cuanto más creces/Todos dicen que mejora/mejora, pero ¿y si no lo hago?”, canta).

“Estaba muy asustada y luchando con esa imagen de ser una niña precoz”, dijo, “y preguntándome si a la gente todavía le gustaría la música” a medida que madurara. "Teenage Dream" de Katy Perry, esto no lo es.

Pero si el segundo sencillo del álbum, “Bad Idea Right?” (una broma sobre su reincidencia con un ex) no lo deja claro, Rodrigo tiene un vibrante sentido del humor que ella fácilmente vuelve hacia adentro. Se burló de sí misma por llorar cuando conoció a Jack White y se rió después de que un fan se acercara durante la cena con un cumplido algo dudoso. "Es como la tercera persona esta semana que me dijo que soy más hermosa en persona", dijo. "Me pregunto, ¿estoy fotografiando realmente mal?"

Al comenzar a escribir “Guts”, “Era importante para los dos asegurarnos de que tuviera un aspecto divertido, solo por quién es ella”, dijo Nigro. "Es una persona bastante divertida y siempre muy positiva". Rodrigo dijo que estaba encantada de comenzar desde un lugar de felicidad, pero se preguntó: “¿Cómo voy a escribir canciones que resuenen en la gente? Podría hacer una lista de cuándo estoy más triste y cuándo escribo las canciones que generan más dinero”. (Fue algo que ella mencionó en la terapia).

Dijo que al principio dudaba en escribir sobre alguien que explotara su celebridad en “Vampire”, porque temía que la experiencia fuera autoindulgente. "Siempre he tratado de escribir sobre las emociones en lugar del ambiente extraño en el que me encuentro", explicó. Pero el objetivo de escribir canciones “es destilar todas tus emociones en su forma más simple, pura y efectiva”.

Lo había visto en funcionamiento en el Sour Tour, cuando las chicas le gritaban la letra de “Traitor”.

"Es un poco triste, pero en el fondo es una canción realmente enojada", dijo. Ella describió mirar a la audiencia cada noche y ver a niñas con “lágrimas corriendo por sus rostros, gritando”. Estaban "muy enojados".

“Esa chica sintió lo mismo que yo”, añadió. "Es lo más genial que jamás haya existido".

Caryn Ganz es la editora de música pop de The Times. Más sobre Caryn Ganz

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