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Los escaladores quieren saber si pueden utilizar anclajes fijos para mejorar la seguridad en terrenos públicos

Jul 24, 2023

Los escaladores del oeste de Colorado conocen la emoción de abrirse camino por las difíciles paredes rocosas de los cañones del desierto y los riscos de las montañas. Pero aquellos que disfrutan practicando este deporte en áreas remotas temen perder el acceso seguro a algunas rutas si se prohíbe una pieza clave del equipo de seguridad en algunos terrenos públicos.

Han contado con la ayuda del Congreso para tratar de evitar propuestas de algunos administradores de tierras federales que podrían definir los anclajes fijos (a menudo un perno perforado en la roca al que los escaladores pueden fijar cuerdas) como una "instalación". Eso los prohibiría en algunos lugares.

Para adelantarse a esas reglas, que están siendo consideradas por el Parque Nacional Cañón Negro del Gunnison, entre otros, los líderes del Congreso están interviniendo para dejar en claro que la practicidad de los dispositivos de escalada permanentes no contradice la filosofía de proteger las condiciones prístinas. desierto.

"Como impacto visual, estás hablando de algo del tamaño de una pelota de golf, y muchas veces camuflamos las anclas, especialmente si estamos en un área más sensible", dijo Randall Chapman, un escalador en Western Colorado que apoya el esfuerzo del Congreso. "Y, incluso como escalador, a veces tengo dificultades para encontrar esas anclas y eso es lo que estoy buscando".

Pero las agencias a las que se dirige el Congreso argumentan que los proyectos de ley son prematuros e innecesarios.

Durante un viaje reciente al Cañón Unaweep, Chapman y su amigo Bob Eakle arrastraron pesadas mochilas con equipo por el terreno empinado para instalar anclajes para una ruta para principiantes en una formación llamada Beehive. Las anclas, dijo Chapman, hacen que la escalada sea más segura para los principiantes. Y en muchos casos, argumentan, dejar algo permanente en la roca es mejor que las alternativas.

”Si tenemos un ancla fija allí, eso significa que miles de personas pueden usar esa ancla fija. Mientras que si tenemos eslingas alrededor de un árbol o alrededor de un cuerno en la roca, entonces tal vez un par de cientos de personas podrían usarlas. O, si no es popular, el sol lo pudrirá antes de que nadie pueda usarlo. En cuanto al impacto ambiental, es mucho más amigable simplemente colocar un par de tornillos”.

También señala que las personas que planean descender en rapel después de escalar deben poder traer todo su equipo consigo, algo que los anclajes fijos hacen posible.

Chris Righter, miembro de la Coalición de Escaladores del Oeste de Colorado que también ha escalado en el Cañón Negro del Gunnison, dijo que no hay mucho debate en la comunidad de escaladores sobre el uso de anclajes fijos.

"Probablemente (hay) algunas personas a las que no les gustan muchas anclas fijas en la naturaleza, pero yo diría que tal vez sea como el 1 por ciento, si es así, de la población escaladora", dijo Righter. "Y creo que la preocupación general de las personas que no querían las anclas fijas en el desierto era que tenían miedo de que fuera una especie de monstruosidad o algo que la gente pudiera ver".

En Colorado, una propuesta de actualización del Plan de Gestión de Áreas Silvestres y Zonas Rurales del Cañón Negro de Gunnison ha impulsado gran parte del debate en la comunidad de escaladores de Colorado. Grupos como Access Fund, una organización sin fines de lucro de Boulder que apoya el acceso para escalar, aprovecharon propuestas en el borrador de actualización que afectarían los anclajes fijos.

Ese borrador de agosto de 2022 dice que “las estructuras e instalaciones disminuyen la calidad no desarrollada de la vida silvestre, mientras que las acciones que manipulan el entorno biofísico restan valor a las cualidades ilimitadas y de soledad o recreación primitiva e ilimitada de la vida silvestre”.

El Fondo de Acceso cuestionó si la propuesta del Cañón Negro y políticas similares contempladas en otras áreas silvestres podrían ser "una guerra" contra la escalada en áreas silvestres.

El senador de Colorado, John Hickenlooper, tuvo una experiencia de primera mano con el tema cuando fue a escalar con Tommy Caldwell, una leyenda en la comunidad de escaladores, durante su primer año en el cargo.

El objetivo de la sesión fotográfica era resaltar la legislación sobre el cambio climático, pero Hickenlooper también aprendió un poco sobre el deporte.

“Señaló lo discretos que son los anclajes y pernos. Y, sin embargo, para escalar de manera segura en una variedad de lugares, se necesitan estas áreas de asistencia para no tener más accidentes terribles”, recordó.

Para Hickenlooper, quien desde hace mucho tiempo ha impulsado la recreación al aire libre, tiene mucho sentido que el Congreso intervenga y aclare cualquier confusión o pregunta sobre si los anclajes fijos se pueden seguir usando en muchos tipos de terrenos federales.

"Queríamos asegurarnos de que hubiera absoluta claridad de que esta es una parte esencial de las áreas silvestres, así como de nuestros Parques Nacionales", dijo Hickenlooper.

De vuelta en Washington DC, Hickenlooper logró que se agregara un texto que permitiría el uso continuo de anclajes fijos para escalar rocas en áreas silvestres a un proyecto de ley que ahora está esperando la votación en pleno del Senado.

En la Cámara, un par bipartidista de legisladores occidentales, el representante republicano John Curtis de Utah y el demócrata de Colorado Joe Neguse, están trabajando para aprobar una legislación similar. Durante una audiencia sobre la Ley PARC, Neugse dijo que se trata simplemente de garantizar un estándar claro para una práctica que se lleva a cabo durante años.

“Hay una serie de bosques nacionales que de hecho han cambiado las reglas del juego, ¿verdad? Han comenzado a tratar estos dispositivos de anclaje fijo de manera diferente a cómo se los trataba anteriormente”, dijo.

Curtis agregó que se trata de "crear un estándar predecible para la comunidad de escaladores, que han estado utilizando áreas silvestres desde sus inicios y, si se me permite decirlo, se encuentran entre nuestros cuidadores más predecibles de estas áreas silvestres y que se preocupan profundamente por protegerlas". .”

La versión de la política de la Cámara también está esperando una votación completa en la cámara.

Pero esta idea puede tener un difícil camino por delante. Tanto el Servicio Forestal Nacional como el Servicio de Parques Nacionales han expresado su preocupación, diciendo que, de hecho, cambiarían la Ley de Áreas Silvestres al permitir instalaciones permanentes en áreas que se supone deben permanecer lo más prístinas posible.

Y a principios de este año, Chris French, subjefe del Sistema Forestal Nacional, dijo en la audiencia que la política también es innecesaria, porque ya están trabajando en una guía sobre el tema.

"Creo que verán que se abordarán casi todos los temas que se han presentado en su proyecto de ley", aseguró a los miembros del comité de la Cámara.

Según un portavoz del Servicio Forestal, la agencia está a punto de publicar el tan esperado borrador de la guía, que luego estaría abierto para 60 días de comentarios. Pero no tienen un cronograma establecido sobre qué tan pronto saldrá.

Si bien los pasillos del Congreso están lejos de los acantilados del oeste de Colorado, escalar aún podría ser una metáfora adecuada de cómo los proyectos de ley se convierten en ley. Hickenlooper dice que los legisladores suben por una ruta pensando que es sencillo, “y luego descubren que no pueden pasar por cierto punto y tienen que volver a bajar y encontrar una nueva ruta. Eso es como una legislación”.

En este momento, con el apoyo bipartidista en ambas cámaras, el enfoque de los proyectos de ley parece que debería estar claro. Pero la oposición de las agencias significa que todavía pueden quedar algunos aspectos difíciles por delante.

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